Vida y Obra de Gregor Mendel

M. comenzó sus experimentos con guisantes (Pisum sativum) con el fin de «establecer una ley generalmente válida de formación y desarrollo de híbridos»; al hacerlo, asumió la existencia de leyes naturales generales, matemáticamente comprensibles, que también eran válidas en el campo biológico. Como modelo para su investigación eligió el guisante, que ya había sido descrito como adecuado para los experimentos de hibridación.

La conexión híbrida

En diez años de investigación analizó la transferencia de las características fácilmente distinguibles y confiables de las semillas y plantas de una generación a la siguiente. En los experimentos más simples, M. cruzó plantas que diferían en un solo par de características, investigando siete pares de características diferentes. En la conexión híbrida, sólo apareció una característica a la vez, que M. llamó dominante.

La segunda característica, que sólo apareció de nuevo entre la descendencia de los híbridos, la describió como recesiva. No importaba si el rasgo dominante pertenecía a la semilla o a la planta de polen. De cada cuatro plantas en la generación de la descendencia de los híbridos, tres contenían el rasgo dominante y una el recesivo. Los rasgos recesivos se mantuvieron constantes en su descendencia.

De las plantas con el rasgo dominante, dos partes dieron vástagos que llevaban los rasgos dominantes y recesivos en una proporción de 3:1, al igual que los híbridos. Sólo una parte permaneció constante con el rasgo dominante. M. presentó este hecho algebraicamente como una simple serie de desarrollo: A + 2 Aa + a.

Características diferentes en el híbrido

La A simboliza el rasgo dominante y la A el rasgo recesivo. En experimentos posteriores, M. probó la validez de esta distribución cuando se combinan dos características diferentes en el híbrido. Llegó a la conclusión de que se trata también de una serie de combinación en la que las dos series de desarrollo de las características A y a, B y b (características A, B dominante, a, b recesiva) están vinculadas en términos de vínculos.

M. demostró entonces una serie de combinaciones compuesta por tres series de desarrollo simples y concluyó que las características constantes que se dan en las diferentes formas de un clan de plantas pueden vincularse mediante la inseminación artificial repetida en todas las combinaciones posibles según las reglas de la combinatoria. Así, M. había introducido las matemáticas en la investigación biológica.

El proceso de fecundación

Su conclusión fue que las características se heredan independientemente unas de otras, es decir, no se mezclan, sino que permanecen una al lado de la otra. M. describió además los intentos simples pero extremadamente significativos en los que cruzó las formas híbridas con los rasgos constantemente dominantes y posteriormente recesivos. De esta manera demostró que las características de los progenitores se transfieren a la descendencia por medio de las células germinales y de polen durante el proceso de fecundación.

Al mismo tiempo, fue capaz de demostrar que un solo grano de polen es suficiente para fertilizar un óvulo. Este resultado, repetido en una carta a Nägeli en 1870, contradijo la opinión predominante y pasó en gran parte desapercibido. M. llamó a la base material de las características «elementos», hoy hablamos de «genes». M. fue el primero en entender perfectamente el comportamiento de los genes a partir de los experimentos y en describirlo con precisión.

De acuerdo con esto, los genes son portadores de características que se conservan a través de las generaciones y no se mezclan ni cambian entre sí. Después de 1865, M. continuó sus experimentos de hibridación con otras 14 especies de plantas, y encontró sus reglas confirmadas en algunas de estas especies de plantas.

La teoría de la selección natural

Más tarde dedicó su principal atención al cruce de diferentes especies del género hawkweed (Hieracium), donde en ese momento se discutió la gran variedad de formas y la aparición de formas híbridas constantes.  M. quería aclarar este problema a través de sus experimentos, pero al principio no tuvo éxito. Especialmente la propagación apogámica de este género, que no se aclaró hasta 1903, se interpuso en el camino.

De las cartas a Nägeli se desprende que M. continuó estos experimentos hasta 1873 e investigó los problemas de la hibridación también desde el punto de vista de la ecología de la fecundación y del desarrollo de nuevas especies; además, ya había observado varios fenómenos de la herencia en experimentos con otras especies de plantas, que sólo se aclararon después de 1900.

M. estaba convencido de que su trabajo también era importante para la historia del desarrollo de las formas orgánicas. Ya se había familiarizado con la idea de la evolución durante sus estudios. Comenzó sus experimentos con Pisum antes de que Darwin publicara su teoría de la evolución en 1859. Más tarde, M. estudió los libros de Darwin y estuvo de acuerdo con la teoría de la selección natural, pero rechazó la hipótesis provisional de Darwin sobre la pangénesis, es decir, la herencia.

La teoría de la evolución

No fue hasta 1900 que la innovadora teoría de M. comenzó a ser adoptada en el sistema de las ciencias biológicas experimentales. En el desarrollo ulterior de la genética, la relación entre la teoría de la evolución y la teoría de la herencia todavía tenía que aclararse, lo cual no estaba exento de controversia. Hoy en día M. es generalmente reconocido como el fundador de la genética.

Obras

Más comentarios de W i.a. en la tabla de gráficos. Visión general del meteorólogo. Condiciones en Brno, en: Relaciones de la investigación natural. Ver. Brünn 1, 1863, pp. 246-49;  Acerca de algunos bastardos del hieracio obtenidos por inseminación artificial, ibíd. 8, 1870, p. 26-31;  más publicaciones con meteorolog. Observaciones 1863-66 y 1869;  G. M.’s Letters to Carl Nägeli, 1866-73, ed. por C. Correns, en: Abhh. d. math.-physikal. Kl. d. Sächs. Ak. d. Wiss. 29, 1905, pp. 189-265.

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