La vida del jurista Samuel Freiherr von Pufendorf

P. creció en la sede parroquial de su padre y asistió a la escuela del príncipe en Grimma desde 1645-50. A petición de su padre comenzó a estudiar teología en Leipzig en 1650, pero pronto se dedicó a un amplio estudio de la «sabiduría del mundo» y la jurisprudencia. En 1656 se trasladó a Jena, donde se vio influido decisivamente, en particular por →Erhard Weigel (1625-99) y su ética, que se basó en la ciencia natural «más geométrica».

La ética y la política

Aquí P. también estudió los trabajos de Descartes, Galileo, Grocio y Hobbes y finalmente se dedicó a la ética y la política. Después de la adquisición del Magister artium en 1658, P. aceptó un puesto de tutor con el enviado sueco en Copenhague. Durante un ataque sueco a Dinamarca, fue arrestado por los daneses y durante su encarcelamiento escribió su «Elementa iurisprudentiae universalis», que se publicó en 1660 en La Haya, donde había seguido al enviado sueco en 1659, con una dedicatoria a Karl Ludwig von der Pfalz (1617-80).

A veces P. también estudió filología clásica en Leiden; allí se familiarizó con el Neostocismo. Después de haberse recomendado al Elector con un documento adicional en defensa del derecho de captura salvaje reclamado por él, P. se hizo cargo en 1661 de la recién creada cátedra de derecho natural e internacional en la facultad de filosofía (y no, como él esperaba, en la de derecho superior), la primera de esta ciencia en una universidad alemana.

Una cátedra de derecho constitucional

Esperando siempre una cátedra de derecho constitucional, P. escribió los escritos «De obligatione erga patriam» (1663), «De rebus gestis Philippi Amyntae» (Gesch. Philipps v. Mazedonien) (1664) y finalmente 1667 bajo el seudónimo «De statu Imperii Germanica’. En 1670 aceptó el ofrecimiento de una cátedra de derecho natural e internacional en la facultad de filosofía de la recién fundada Universidad de Lund.

En 1672 se publicó allí la obra principal de P. «De iure naturae et gentium libri octo» y un año más tarde un breve resumen titulado «De officio hominis et civis libri duo», que se convirtió en uno de los libros de texto de derecho natural más leídos en Europa durante más de 100 años. La defensa de su ley natural contra las críticas a veces vehementes, especialmente de Valentin Alberti (1635-97), fue seguida por algunos escritos que culminaron en el «Eris scandica» de 1687.

La corte del rey sueco

Desde 1677, predominaron las obras históricas, algunas de las cuales P. escribió como historiador de la corte del rey sueco (desde 1677), del Gran Elector (desde 1688) y de su sucesor, así como los escritos sobre temas religiosos. En 1694 P. murió en Berlín después de un viaje a su patrón sueco Carlos XI.

En el muy controvertido documento «De statu imperii germanici» P. analizó la constitución y el estado del imperio, especialmente la posición del emperador y los estamentos, y llegó a la conclusión de que el imperio era «irregular» en comparación con las formas de gobierno aristotélicas; por lo tanto, P. abogó por un orden federal con la obligación de los estamentos casi soberanos, que gobernaban de manera absolutista en sus territorios, de comportarse de manera amistosa con el imperio.

En su obra principal «De iure naturae et gentium» (JNG), P. siguió procesando los impulsos de Grocio y Hobbes y los desarrolló en un gran sistema que comprende todas las áreas del derecho. Al hacerlo, impulsó la secularización de la ley natural más allá de sus predecesores.

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