La vida del ingeniero civil Johann Wilhelm Schwedler

Schwedler: Johann Wilhelm Sch., destacado ingeniero civil, nacido el 28 de junio de 1823 en Berlín, † el 9. Allí asistió a la Friedrichs-Werder’sche Gewerbeschule después de las habituales clases de la escuela primaria de 1837, donde decidió elegir el oficio de constructor como la obra de su vida.

Animado por su maestro el Profesor Roeber, que reconoció su decidido talento para las matemáticas y las ciencias naturales -principalmente la física-, lo cultivó y desarrolló en la medida de lo posible, y lo preparó para el examen de fin de estudios, que aprobó brillantemente en 1842, después de haber adquirido los conocimientos necesarios de la lengua latina.

El primer premio

En 1844 aprobó el examen de agrimensor de campo y en 1846 el examen preliminar para maestro de obras de agricultura e ingeniería hidráulica, en 1847 el examen preliminar para inspectores de agricultura e ingeniería hidráulica, y luego trabajó durante algunos años en la construcción de carreteras cerca de Stettin. Su aptitud para resolver difíciles tareas de construcción hizo su primera aparición brillante en 1850.

El Ministro de Obras Públicas de Prusia había anunciado un concurso internacional para la construcción de un puente sobre el Rin cerca de Colonia, que permitiría el tráfico por carretera entre Colonia y Deutz y serviría para conectar los ferrocarriles de ambas orillas del Rin de manera que los vehículos ferroviarios cargados pudieran transportarse sobre él sin necesidad de una locomotora.

Entre 61 solicitantes, Sch., que sólo tenía 28 años, obtuvo el primer premio. Para apreciar este hecho sensacional, hay que tener en cuenta que en aquella época la construcción de puentes de hierro forjado para ferrocarriles estaba casi exclusivamente en manos de los ingleses, que los construían principalmente según las reglas de los talleres empíricos con la ayuda de modelos experimentales y como resultado de la ya muy extensa red ferroviaria.

Las fuerzas internas

Sch. ya hacía tiempo que, como dice, «matemáticamente-físicamente», es decir, teóricamente se ocupaba de la tarea de armonizar las fuerzas externas que se producen en los puentes con cargas en movimiento con las fuerzas internas (resistencias) de los materiales de construcción para lograr la mayor capacidad de carga posible con la menor cantidad de material.

El diseño del puente del Rin se basó en estas investigaciones teóricas, lo que le valió el primer premio, junto con el reconocimiento indiscutible del valor particularmente científico del proyecto. Los predecesores ingleses probablemente habían encontrado las formas básicas en sus experimentos, que más tarde se utilizaron en la construcción de puentes de hierro forjado.

La ejecución práctica

La única justificación científica de estas formas desde el punto de vista de la ejecución práctica, es decir, constructiva y económicamente adecuada, se debe a Sch., que publicó por primera vez una «Teoría de los sistemas de vigas de puente» en el Zeitschrift für Bauwesen en 1851.

En general, parte de una simple viga apoyada en ambos extremos y sometida a cualquier carga, establece las condiciones de equilibrio entre todas las fuerzas que se producen y aplica las ecuaciones generales a los más variados sistemas de vigas, y a pesar de la brevedad de las ecuaciones, con tal claridad y nitidez que se puede considerar con razón a Sch. como el creador de esta teoría de las vigas.

Al hacerlo, pronuncia una regla de oro en las palabras: «La teoría sólo da generalmente un esquema según el cual la estabilidad de la estructura debe ser pensada; se deja entonces al maestro de obras individual llenar este esquema con sus pensamientos en cada caso particular.

La ingeniería agrícola e hidráulica

Sarrazin señala con razón en su discurso conmemorativo a Sch. que hay que considerar esta primera teoría detallada de las vigas de viga en comparación con otros cálculos entonces comunes para medir el valor que tenía para los contemporáneos de Schwedler y que hay que llamarla innovadora y creativa. En 1852, Sch. aprobó el examen prescrito para la ingeniería agrícola e hidráulica, y en 1855, como maestro de obras, se encargó de la construcción del Siegbrücke cerca de Siegburg.

Tras la finalización de esta construcción y la participación en la construcción del ferrocarril Colonia-Gießen, fue nombrado constructor real de ferrocarriles y en 1858, como asistente del departamento de ferrocarriles, se incorporó al Ministerio de Trabajo. Luego, en 1861 fue nombrado inspector de construcción de ferrocarriles, en 1865 consejero de gobierno y construcción y jefe de la oficina técnica del mismo ministerio.

Durante este período, a partir de 1858, Sch. adquirió una influencia cada vez mayor en las obras de construcción del Estado, no sólo por el hecho de tener que hacer y comprobar numerosos diseños, sino también por su actividad literaria en el campo de la construcción. Escribió en el «Zeitschrift für Bauwesen»: 1859 «Sobre la teoría de la línea de apoyo, una contribución a la forma y la resistencia de los arcos de arco».

Los puentes de hierro

1861 «Cálculo estático de los puentes colgantes fijos»; 1861 «Determinación del peso muerto de los puentes de hierro y la prueba de los sistemas de vigas parabólicas»; 1861 «El Brahebrücke cerca de Czersk»; 1862 «Cálculo de la influencia de las cargas móviles en la desviación de los puentes ferroviarios»; 1862 «Determinación de las desviaciones de algunos de los sistemas de construcción de puentes más comunes»; 1862 «Pesos y costos de varias construcciones de puentes».

1862 «Desviación de las vigas de hierro»; 1863 «Sistemas de vigas de puente de 200-400 pies de luz»; 1863 «Construcción del techo para el edificio de los tanques de gas de la Asociación Imperial de Gas de Berlín»; 1863 «Sobre la teoría de las bóvedas de cúpula»; 1863 «Sobre el cálculo de las vigas de hierro fundido»; 1865 «Resultados sobre la construcción de puentes de hierro»; 1866 seis documentos sobre techos de cúpula.

Entre 1868 y 1891, se realizaron cada año numerosas revisiones extremadamente valiosas de diseños individuales, con referencia constante a los principios teóricos, de modo que éstos fueron invaluables para el desarrollo ulterior de la construcción de vigas. Sólo cabe destacar que desde 1866, Sch. introdujo en la construcción de puentes un sistema de vigas que combina las ventajas constructivas de una viga con la menor cantidad de material de construcción, especialmente para grandes vanos, y que se denomina viga de Schwedler por el nombre del constructor.

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