Hernando Cortez – Conquistador español

Hernando Cortés nació en 1485 en una familia noble y pobre y se educó en la Universidad de Salamanca. Fue un estudiante capaz y ambicioso que se centró en una carrera militar. Con las historias de Cristóbal Colón y la tierra al otro lado del Océano Atlántico se enamoró de la idea de viajar a los territorios de España en el nuevo mundo. Cortés pasó los siguientes años trabajando como funcionario legal menor en La Española antes de unirse a la expedición de Diego Velázquez para conquistar Cuba.

Conquistando Cuba

En 1511 Velázquez conquistó Cuba y fue nombrado gobernador de la isla. Hernando Cortés fue un oficial capaz y se distinguió durante la campaña. Sus esfuerzos lo colocaron en una posición favorable con Velázquez y el gobernador lo nombró secretario del tesoro. Cortez continuó distinguiéndose y se convirtió en secretario del gobernador Velázquez. Durante los siguientes años, también se convirtió en un administrador capaz por derecho propio con la responsabilidad del segundo mayor asentamiento de la isla, la ciudad de guarnición de Santiago.

Expedición a México

En 1518, el gobernador Velázquez decidió darle a Hernando el codiciado puesto de comandante de la tercera expedición a México. Su carta le dio la autoridad para explorar y asegurar el interior de México para su posterior colonización. Sin embargo, la relación entre Cortés y Velázquez se había enfriado en los dos años anteriores. Esto fue el resultado de los celos muy comunes que existían entre los conquistadores del nuevo mundo. Como hombres ambiciosos, estaban continuamente compitiendo por una posición y les preocupaba que alguien se convirtiera en un rival potencial. Pedro de Alvarado, Francisco Pizarro y Gonzalo de Sandoval estaban entre los otros conquistadores que ayudaron a reclamar partes del Nuevo Mundo para España.

A pesar de casarse con la cuñada del gobernador Velázquez, Catalina Juárez, la tensión seguía existiendo. Curiosamente, justo antes de que Cortés se hiciera a la mar, su carta fue revocada por el gobernador Velázquez. Cortez ignoró la comunicación y se fue en la expedición de todos modos. Hernando Cortez usó sus habilidades como diplomático para conseguir aliados nativos y su liderazgo militar para asegurar un punto de apoyo en Veracruz. Hizo de esta nueva ciudad su base de operaciones. En una severa táctica para motivar a sus hombres, quemó los barcos haciendo imposible que regresaran a La Española o a Cuba. Cortez continuó usando una combinación de fuerza y diplomacia para abrirse camino hacia la capital azteca de Tenochtitlan.

En 1519, Hernando Cortés entró en la capital con una fuerza mixta de aztecas descontentos y sus propios hombres para reunirse con Moctezuma II, el emperador de los aztecas. Fue recibido como un invitado del emperador. Sin embargo, las posibles razones para ser recibido como huésped varían mucho. Algunos han informado que Moctezuma II le permitió entrar en la capital para estudiar su debilidad con el fin de aplastar a los españoles más tarde. Mientras que otras razones dadas se refieren a que los aztecas veían a Moctezuma como una encarnación de su dios Quetzalcóatl. Hernando Cortez, a pesar de entrar a la ciudad como invitado temió una trampa y tomó prisionero a Moctezuma y comenzó a gobernar el reino a través de él.

Mientras tanto, el gobernador Velázquez envió otra expedición para controlar a Hernando Cortés. Esto forzó a Cortés a dejar la capital para derrotar esta nueva amenaza. Fue capaz de derrotar a la mayor fuerza española y forzar a los soldados sobrevivientes a unirse a su causa. Mientras estaban lejos los aztecas se rebelaron y forzaron a Cortés a recapturar la ciudad. Cortez con el uso de una campaña sangrienta y un asedio que duró ocho meses fue capaz de retomar la capital. Cambió el nombre de la capital a Ciudad de México y se instaló como gobernante absoluto de la nueva provincia. Hernando Cortez se había convertido en un hombre muy poderoso en el nuevo mundo. Las noticias de sus logros y su poder han llegado a Carlos V de España. Las intrigas de la corte comenzaron a trabajar en contra de Cortez y Carlos V estaba convencido de que su valioso conquistador en México podría establecer su propio reino.

A pesar de las repetidas garantías de Cortés, finalmente se vio obligado a volver a España para defender su caso y asegurar su lealtad. Hernando Cortez viajó con una valiosa horda de tesoros como regalo para que el rey demostrara su lealtad. Carlos V quedó impresionado y decidió que Cortez era un súbdito leal. A Cortez no se le concedió el valioso puesto de Gobernador de México. En realidad se le dieron títulos y tierras más bajas en el nuevo mundo. Cortez regresó a sus propiedades en las afueras de Ciudad de México en 1530.

Los últimos años de Hernando Cortés

Los siguientes años de su vida los pasó discutiendo sobre los derechos para explorar nuevas tierras para la corona y los problemas legales relacionados con las deudas y los abusos de poder. Gastó una parte significativa de su propio dinero para financiar estas expediciones. Exploró la península de Baja California y después hizo un segundo viaje a España. Para entonces ya había caído en desgracia en España otra vez y apenas pudo conseguir una audiencia con el rey de España. Sus problemas legales continuaron asolándolo, y murió en España en 1547.

Leave a Reply