Haym Salomon, Espía y Financiero de la Revolución Americana

Nacido en una familia judía sefardí en Polonia, Haym Salomon emigró a Nueva York durante la Revolución Americana. Su trabajo en apoyo de la Revolución Americana, primero como espía y luego como intermediario de préstamos, ayudó a los patriotas a ganar la guerra.

Hechos rápidos: Haym Salomon

  • También conocido como: Chaim Salomon
  • Conocido por: Antiguo espía y corredor financiero que trabajó en apoyo de la Revolución Americana.
  • Nació: 7 de abril de 1740 en Leszno, Polonia
  • Murió el 6 de enero de 1785 en Filadelfia, Pennsylvania

Primeros años

Haym Salomon (nacido Chaim Salomon) nació el 7 de abril de 1740 en Leszno, Polonia. Su familia era parte de un grupo de judíos sefardíes descendientes de inmigrantes españoles y portugueses. De joven, Haym viajó por toda Europa; como muchos europeos, hablaba varios idiomas.

En 1772, Salomón abandonó Polonia, después de la división del país que esencialmente le quitó su condición de nación soberana. Decidió probar suerte en las colonias británicas y emigró a la ciudad de Nueva York.

Guerra y Espionaje

Cuando estalló la Revolución Americana, Salomón ya se había establecido como empresario y corredor financiero en la ciudad de Nueva York. En algún momento de la década de 1770, se involucró en el movimiento patriota y se unió a los Hijos de la Libertad, una organización secreta que luchó contra las políticas fiscales británicas. Salomón tenía un contrato de suministro con el ejército patriota, y en algún momento en 1776, fue arrestado en Nueva York por los británicos por espionaje.

Aunque no se sabe con certeza que Salomón fuera un espía, las autoridades británicas parecen haberlo pensado. Sin embargo, decidieron evitarle la tradicional sentencia de muerte para los espías. En su lugar, le ofrecieron un perdón a cambio de sus servicios lingüísticos. Los oficiales británicos necesitaban traductores para comunicarse con sus soldados hessianos, la mayoría de los cuales no hablaban nada de inglés. Salomón hablaba alemán con fluidez, así que sirvió como intérprete. Esto no funcionó exactamente como los británicos querían, ya que Salomón usó su traducción como una oportunidad para animar a hasta quinientos soldados alemanes a desertar de las filas británicas. También pasó mucho tiempo ayudando a los cautivos patriotas a escapar de las prisiones británicas.

Fue arrestado por espionaje de nuevo en 1778, y sentenciado a muerte una vez más. Esta vez, no hubo oferta de perdón. Salomón logró escapar, huyendo a Filadelfia con su esposa e hijos. Aunque estaba prácticamente sin dinero cuando llegó a la capital rebelde, en poco tiempo se reestableció como comerciante y corredor financiero.

Financiando la Revolución

Una vez que se estableció cómodamente en Filadelfia y su negocio de corretaje estaba en marcha, Salomón fue designado para el papel de pagador general de las tropas francesas que luchaban en nombre de los colonos. También se dedicó a la venta de valores que apoyaban los préstamos holandeses y franceses al Congreso Continental. Además, adelantó fondos personalmente a los miembros del Congreso Continental, ofreciendo servicios financieros por debajo de las tasas del mercado.

En un período de tres años, las contribuciones financieras de Salomón a George Washington y al esfuerzo bélico totalizaron más de 650.000 dólares, lo que se traduce en más de 18 millones de dólares en la moneda de hoy. Gran parte de este dinero fue canalizado a las cuentas de Washington en la última parte de 1781.

En agosto de 1781, el general británico Charles Cornwallis y sus tropas fueron encerrados cerca de Yorktown. El ejército de Washington tenía a Cornwallis rodeado, pero como el Congreso estaba esencialmente sin dinero, las tropas continentales no habían sido pagadas en algún tiempo. También estaban bajos en raciones y componentes de uniformes cruciales. De hecho, los soldados de Washington estaban a punto de dar un golpe de estado, y muchos consideraban la deserción como una mejor opción que quedarse en Yorktown. Según la leyenda, Washington escribió a Morris, y le pidió que enviara a Haym Salomon.

Salomón logró asegurar los 20.000 dólares en finanzas que Washington necesitaba para mantener a sus hombres luchando, y en última instancia, los británicos fueron derrotados en Yorktown, en lo que sería la última gran batalla de la Revolución Americana.

Después de que la guerra terminó, Salomón negoció numerosos préstamos entre otras naciones y el recién formado gobierno de los Estados Unidos.

Años finales

Lamentablemente, los esfuerzos financieros de Haym Salomon durante la guerra condujeron a su caída. Había prestado cientos de miles de dólares durante la Revolución, y debido a la inestable economía de las colonias, la mayoría de los prestatarios privados (e incluso las entidades gubernamentales) no pudieron devolver sus préstamos. En 1784, su familia estaba casi sin dinero.

Salomón murió el 8 de enero de 1785 a la edad de 44 años por complicaciones de la tuberculosis, que había contraído mientras estaba en prisión. Fue enterrado en su sinagoga, Mikveh Israel, en Filadelfia.

En el siglo XIX, sus descendientes solicitaron sin éxito al Congreso una indemnización. Sin embargo, en 1893, el Congreso decretó que una medalla de oro fuera acuñada en honor a Salomón. En 1941, la ciudad de Chicago erigió una estatua con George Washington flanqueada por Morris y Salomón.

Fuentes

  • Blythe, Bob. «La Revolución Americana: Haym Salomon.» Servicio de Parques Nacionales, Departamento del Interior de los Estados Unidos, www.nps.gov/revwar/about_the_revolution/haym_salomom.html.
  • Feldberg, Michael. «Haym Salomon»: Corredor Revolucionario». Mi Aprendizaje Judío, Mi Aprendizaje Judío, www.myjewishlearning.com/article/haym-salomon-revolutionary-broker/.
  • Percoco, James. «Haym Salomon». American Battlefield Trust, 7 de agosto de 2018, www.battlefields.org/learn/articles/haym-salomon.
  • Terry, Erica. «Haym Solomon»: El hombre detrás del mito de la estrella de David del dólar». Jspace News, 12 de diciembre de 2016, jspacenews.com/haym-solomon-man-behind-myth-dollars-star-david/.

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