Harriet Quimby – Primera mujer piloto licenciada en los EE.UU.

Harriet Quimby nació en Michigan en 1875 y se crió en una granja. Se mudó con su familia a California en 1887. Ella reclamó una fecha de nacimiento del 1 de mayo de 1884, un lugar de nacimiento de Arroyo Grande, California, y padres ricos.

Harriet Quimby aparece en el censo de 1900 en San Francisco, figurando como actriz, pero no ha aparecido ningún registro de apariciones como actriz. Escribió para varias publicaciones de San Francisco.

Harriet Quimby Datos breves

  • Conocida por: la primera mujer con licencia de piloto en los Estados Unidos; la primera mujer que voló sola a través del Canal de la Mancha.
  • Ocupación: piloto, periodista, actriz, guionista
  • Fechas: 11 de mayo de 1875 – 1 de julio de 1912
  • También conocida como: La Primera Dama del Aire de América

Carrera de periodismo en Nueva York

En 1903, Harriet Quimby se trasladó a Nueva York para trabajar en Leslie’s Illustrated Weekly, una popular revista femenina. Allí fue la crítica de teatro, escribiendo críticas de obras de teatro, circo, comediantes, e incluso esa nueva novedad, las imágenes en movimiento.

También trabajó como fotoperiodista, viajando a Europa, México, Cuba y Egipto para Leslie. También escribió artículos de asesoramiento, incluyendo artículos que aconsejaban a las mujeres sobre sus carreras, sobre reparaciones de automóviles y sobre consejos para el hogar.

Guionista / Mujer independiente

Durante estos años, también conoció al pionero cineasta D. W. Griffith y escribió siete guiones para él.

Harriet Quimby personificó a la mujer independiente de su época, viviendo sola, trabajando en una carrera, conduciendo su propio coche e incluso fumando, incluso antes de su fatídica misión periodística en 1910.

Harriet Quimby descubre el vuelo

En octubre de 1910, Harriet Quimby fue al Torneo Internacional de Aviación de Belmont Park, para escribir una historia. Fue mordida por el bicho volador. Se hizo amiga de Matilde Moisant y de su hermano, John Moisant. John y su hermano Alfred dirigían una escuela de vuelo, y Harriet Quimby y Matilde Moisant comenzaron a tomar clases de vuelo allí aunque Matilde ya había estado volando en ese momento.

Continuaron con sus lecciones incluso después de que John muriera en un accidente aéreo. La prensa descubrió las lecciones de Harriet Quimby – ella pudo haberles avisado – y comenzó a cubrir su progreso como una noticia. La misma Harriet comenzó a escribir sobre el vuelo para Leslie.

La primera mujer americana en obtener una licencia de piloto

El 1 de agosto de 1911, Harriet Quimby pasó su prueba de piloto y se le concedió la licencia #37 del Aero Club of America, parte de la Federación Aeronáutica Internacional, que concedía licencias de piloto internacional. Quimby fue la segunda mujer en el mundo en recibir una licencia; la Baronesa de la Roche había recibido una licencia en Francia. Matilde Moisant se convirtió en la segunda mujer en obtener una licencia de piloto en los Estados Unidos.

Carrera de vuelo

Inmediatamente después de ganar su licencia de piloto, Harriet Quimby comenzó a hacer giras como piloto de exhibición en los Estados Unidos y México.

Harriet Quimby diseñó su disfraz de vuelo de satén de lana color ciruela, con una capucha de la misma tela. En esa época, la mayoría de las mujeres pilotos usaban versiones adaptadas de la ropa masculina.

Harriet Quimby y el Canal de la Mancha

A finales de 1911, Harriet Quimby decidió ser la primera mujer en cruzar el Canal de la Mancha. Otra mujer se le adelantó: La Srta. Trehawke-Davis cruzó volando como pasajera.

El récord de la primera mujer piloto quedó para Quimby, pero temía que alguien se le adelantara. Así que navegó en secreto en marzo de 1912 hacia Inglaterra y pidió prestado un monoplano de 50 HP a Louis Bleriot, que fue la primera persona en cruzar el Canal de la Mancha en 1909.

El 16 de abril de 1912, Harriet Quimby voló aproximadamente por la misma ruta que Bleriot, pero al revés. Despegó de Dover al amanecer. Los cielos nublados la obligaron a depender únicamente de su brújula para posicionarse.

En aproximadamente una hora, aterrizó en Francia cerca de Calais, a 30 millas del lugar de aterrizaje previsto, convirtiéndose en la primera mujer que voló sola a través del Canal de la Mancha.

Debido a que el Titanic se hundió unos días antes, la cobertura periodística del récord de Harriet Quimby en los Estados Unidos y Gran Bretaña fue escasa y quedó enterrada en lo profundo de los periódicos.

Harriet Quimby en el puerto de Boston

Harriet Quimby regresó a la exhibición de vuelo. El 1 de julio de 1912, había aceptado volar en el Tercer Encuentro Anual de Aviación de Boston. Despegó, con William Willard, organizador del evento, como pasajera, y dio la vuelta al Faro de Boston.

De repente, a la vista de cientos de espectadores, el avión biplaza, volando a 1500 pies, se tambaleó. Willard se cayó y se sumergió hasta la muerte en las marismas de abajo. Momentos después, Harriet Quimby también cayó del avión y murió. El avión se deslizó hasta un aterrizaje en el barro, volteándose, y quedó gravemente dañado.

Blanche Stuart Scott, otra mujer piloto (pero que nunca obtuvo la licencia de piloto), vio el accidente desde su propio avión en el aire.

Las teorías sobre la causa del accidente varían:

  1. Los cables se enredaron en el avión, causando que se tambaleara
  2. Willard cambió repentinamente su peso, desequilibrando el avión
  3. Willard y Quimby no usaron sus cinturones de seguridad

Harriet Quimby fue enterrada en el cementerio de Woodlawn en Nueva York y luego fue trasladada al cementerio Kenisco en Valhalla, Nueva York.

Legado

Aunque la carrera de Harriet Quimby como piloto duró sólo 11 meses, fue una heroína y un modelo a seguir para las generaciones venideras, incluso inspiró a Amelia Earhart.

Harriet Quimby apareció en un sello de correo aéreo de 1991 de 50 centavos.

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