Harriet Martineau: Sociología, Política, Filosofía

Harriet Martineau Datos

Conocida por: escritora en campos que normalmente se consideran del ámbito de los escritores masculinos: política, economía, religión, filosofía; añadió una «perspectiva femenina» como elemento esencial en esos campos. Llamado «intelecto colosal» por Charlotte Brontë, quien también escribió sobre ella, «a algunos de la nobleza les disgusta, pero las órdenes inferiores la tienen en gran estima»

Ocupación: escritora; considerada la primera mujer socióloga
Fechas: 12 de junio de 1802 – 27 de junio de 1876

Biografía de Harriet Martineau:

Harriet Martineau creció en Norwich, Inglaterra, en una familia bastante acomodada. Su madre era distante y estricta, y Harriet fue educada principalmente en casa, a menudo de forma autodirigida. Asistió a las escuelas durante unos dos años en total. Su educación incluyó clásicos, idiomas y economía política, y fue considerada como un prodigio, aunque su madre exigía que no se la viera en público con un bolígrafo. También se le enseñaron temas femeninos tradicionales, incluyendo la costura.

Harriet tuvo problemas de salud durante toda su infancia. Poco a poco perdió los sentidos del olfato y el gusto, y a los 12 años, empezó a perder la audición. Su familia no creyó en sus quejas sobre su audición hasta que fue mayor; había perdido tanto su audición a la edad de 20 años que desde entonces sólo podía oír usando una trompeta de oído.

Martineau como escritor

En 1820, Harriet publicó su primer artículo, «Escritoras de la divinidad práctica», en una revista unitaria, el Monthly Repository. En 1823 publicó un libro de ejercicios devocionales, oraciones e himnos para niños, también bajo los auspicios de los unitarios.

Su padre murió cuando Harriet tenía unos 20 años. Su negocio comenzó a fallar alrededor de 1825 y se perdió en 1829. Harriet tuvo que encontrar una forma de ganarse la vida. Produjo algunos bordados para la venta, y vendió algunas historias. Obtuvo un estipendio en 1827 del Monthly Repository con el apoyo de un nuevo editor, el Rev. William J. Fox, que la animó a escribir sobre una amplia gama de temas.

En 1827, Harriet se comprometió con un amigo de la universidad de su hermano, James, pero el joven murió, y Harriet eligió permanecer soltera a partir de entonces.

Economía Política

De 1832 a 1834, publicó una serie de relatos que ilustraban los principios de la economía política, destinados a educar al ciudadano medio. Estos fueron compilados y editados en un libro, Ilustraciones de Economía Política, y se hicieron muy populares, convirtiéndola en una especie de sensación literaria. Se mudó a Londres.

En 1833 a 1834 publicó una serie de historias sobre las leyes de los pobres, abogando por las reformas de esas leyes por parte de Whig. Argumentó que muchos de los pobres habían aprendido a confiar en la caridad en lugar de buscar trabajo; Dickens’Oliver Twist, al que criticó fuertemente, adoptó una visión muy diferente de la pobreza. Estas historias fueron publicadas como Poor Laws y Paupers Illustrated.

Siguió con una serie en 1835 que ilustraba los principios de los impuestos.

En otros escritos, escribió como Necesarianista, una variación del determinismo – especialmente dentro del movimiento Unitario donde las ideas eran comunes. Su hermano James Martineau se estaba haciendo más popular en estos años como ministro y escritor. Al principio estaban bastante unidos pero, a medida que se convirtió en un defensor del libre albedrío, se distanciaron.

Martineau en América

En 1834 a 1836, Harriet Martineau hizo un viaje de 13 meses a América por su salud. Viajó extensamente, visitando a muchas luminarias, incluyendo al ex presidente James Madison. Publicó dos libros sobre sus viajes, Society in America en 1837 y A Retrospect of Western Travel en 1838.

Durante su estancia en el Sur vio la esclavitud de primera mano, y en su libro incluyó una crítica a los esclavistas del Sur que mantenían a las mujeres esclavas esencialmente como su harén, se beneficiaban financieramente de la venta de los niños, y mantenían a sus esposas blancas como adornos a los que se les daba poca oportunidad de mejorar su desarrollo intelectual. En el Norte, se puso en contacto con personas clave en el creciente movimiento trascendentalista, incluyendo a Ralph Waldo Emerson y Margaret Fuller (a quienes presentó), así como en el movimiento abolicionista.

Uno de los capítulos de su libro se titulaba «La no existencia política de la mujer», en el que comparaba a las mujeres estadounidenses con los esclavos. Abogó firmemente por la igualdad de oportunidades educativas para las mujeres.

Sus dos relatos se publicaron entre la publicación de los dos volúmenes de Democracia en América de Alexis de Tocqueville. Martineau no es un tratamiento tan esperanzador de la democracia americana; Martineau veía a América como fallando en dar poder a todos sus ciudadanos.

Regreso a Inglaterra

Después de su regreso, pasó un tiempo en compañía de Erasmus Darwin, hermano de Charles Darwin. La familia Darwin temía que se tratara de un noviazgo, pero Erasmus Darwin les aseguró que se trataba de una relación intelectual y que no la «miraba como una mujer», como decía Charles Darwin en una carta.

Martineau continuó apoyándose como periodista y publicando casi un libro al año. Su novela de 1839, Deerbrook, no se hizo tan popular como sus historias sobre economía política. En 1841 – 1842 publicó una colección de cuentos infantiles, Playfellow. Tanto la novela como los cuentos infantiles fueron criticados como didácticos.

Escribió una novela, publicada en tres volúmenes, sobre el haitiano Touissaint L’Ouverture, un esclavo que ayudó a Haití a independizarse en 1804.

En 1840 se vio afectada por complicaciones de un quiste ovárico. Esto la llevó a una larga convalecencia, primero en la casa de su hermana en Newcastle, atendida por su madre, y luego en una pensión en Tynemouth; estuvo postrada en cama durante unos cinco años. En 1844 publicó dos libros, Life in the Sickroom y también Letters on Mesmerism. Afirmaba que este último la había curado y le había devuelto la salud. También escribió un centenar de páginas para una autobiografía que no completaría hasta dentro de unos años.

Evolución filosófica

Se mudó a la Región de los Lagos de Inglaterra, donde hizo construir una nueva casa para ella. Viajó al Cercano Oriente en 1846 y 1847, produciendo un libro sobre lo que había aprendido en 1848: Vida oriental, pasado y presente en tres volúmenes. En él, esbozaba una teoría de la evolución histórica de la religión a ideas cada vez más abstractas de la deidad y el infinito, y revelaba su propio ateísmo. Su hermano James y otros hermanos estaban preocupados por su evolución religiosa.

En 1848 abogó por la educación de la mujer en la Educación Doméstica. También comenzó a dar conferencias ampliamente, especialmente en sus viajes a América y en la historia de Inglaterra y América. Su libro de 1849, The History of the Thirty Years’ Peace, 1816-1846, resumía sus puntos de vista sobre la historia británica reciente. Lo revisó en 1864.

En 1851 publicó Cartas sobre las leyes de la naturaleza y el desarrollo del hombre, escritas con Henry George Atkinson. Una vez más, se puso del lado del ateísmo y el mesmerismo, ambos temas impopulares para gran parte del público. James Martineau escribió una crítica muy negativa de la obra; Harriet y James se habían ido distanciando intelectualmente durante algunos años pero después de esto, los dos nunca se reconciliaron realmente.

Harriet Martineau se interesó en la filosofía de Auguste Comte, especialmente en sus «puntos de vista antiteológicos». Publicó dos volúmenes en 1853 sobre sus ideas, popularizándolas para el público en general. Comte originó el término «sociología» y por su apoyo a su trabajo, se la conoce a veces como socióloga, y como la primera mujer socióloga.

De 1852 a 1866 escribió editoriales para el London Daily News, un periódico radical. También apoyó varias iniciativas en favor de los derechos de la mujer, como los derechos de propiedad de las mujeres casadas, la prostitución con licencia y la persecución de los clientes en lugar de las mujeres, y el sufragio femenino.

Durante este período también siguió el trabajo del abolicionista estadounidense William Lloyd Garrison. Entabló amistad con una partidaria de la guarnición, Maria Weston Chapman; Chapman escribió más tarde la primera biografía de Martineau.

Enfermedades cardíacas

En 1855, la salud de Harriet Martineau se deterioró aún más. Afligida ahora por una enfermedad cardíaca, que se cree que está relacionada con las complicaciones del tumor anterior, pensó que podría morir pronto. Volvió a trabajar en su autobiografía, completándola en sólo unos meses. Decidió postergar su publicación hasta después de su muerte, por razones que se harían evidentes cuando se publicara. Terminó viviendo 21 años más, y publicando ocho libros más.

En 1857 publicó una historia del dominio británico en la India, y ese mismo año otra sobre El «Destino Manifiesto» de la Unión Americana que fue publicada por la Sociedad Americana Antiesclavista.

Cuando Charles Darwin publicó El origen de las especies en 1859, recibió una copia de su hermano Erasmus. Lo acogió como una refutación de la religión revelada y natural.

Ella publicó Salud, Agricultura y Artesanía en 1861, reeditando parte de ella como Nuestra Granja de Dos Acres en 1865, basada en su vida en su casa en el Distrito de los Lagos.

En la década de 1860, Martineau se involucró en el trabajo de Florence Nightingale para revocar las leyes que permitían exámenes físicos forzados de mujeres sólo por sospecha de prostitución, sin necesidad de pruebas.

Muerte y Autobiografía Póstuma

Un ataque de bronquitis en junio de 1876 acabó con la vida de Harriet Martineau. Murió en su casa. El Daily News publicó un aviso de su muerte, escrito por ella pero en tercera persona, identificándola como una persona que «podía popularizar mientras que ella no podía descubrir ni inventar».

En 1877, la autobiografía que había terminado en 1855 fue publicada en Londres y Boston, incluyendo «memorias» de Maria Weston Chapman. La autobiografía fue muy crítica con muchos de sus contemporáneos, aunque un buen número de ellos habían muerto entre la composición del libro y sus publicaciones. George Eliot describió los juicios de Martineau sobre las personas en el libro como «rudeza gratuita». El libro trata de su infancia, que experimentó como fría debido a la distancia de su madre. También trataba de su relación con su hermano James Martineau y su propio viaje filosófico.

Antecedentes, Familia:

  • Madre: Elizabeth Rankin, hija de un hombre de negocios
  • Padre: Thomas Martineau, fabricante textil, descendiente de Gaston Martineau, refugiado hugonote en Inglaterra.
  • Hermanos: siete; Harriet era la sexta de ocho. Las hermanas incluían a Elizabeth Martineau Lupton y Rachel. Su hermano James (séptimo de ocho) era clérigo, profesor y escritor.

Educación:

  • La mayoría en casa, unos dos años en las escuelas en total

Amigos, colegas intelectuales y conocidos incluidos:

  • Charlotte Brontë, Elizabeth Barrett Browning, Edward George Bulwer-Lytton, Samuel Taylor Coleridge, Jane y Thomas Carlyle, Charles Dickens, George Eliot, Elizabeth Gaskell, Thomas Malthus, John Stuart Mill y Harriet Taylor, Florence Nightingale, William Makepeace Thackery

Conexiones familiares: Catherine, Duquesa de Cambridge (casada con el Príncipe William), desciende de Elizabeth Martineau, una de las hermanas de Harriet Martineau. El tatarabuelo de Catherine fue Francis Martineau Lupton IV, un fabricante textil, reformador y unitario activo. Su hija Olive es la bisabuela de Catherine; la hermana de Olive, Anne, vivía con una socia, Enid Moberly Bell, que era educadora.

La religión: La infancia: Presbiteriana y luego unitaria. La edad adulta: Unitario y luego agnóstico/ateo.

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