Cómo y cuándo parafrasear las citas

La paráfrasis es una herramienta que los escritores usan para evitar el plagio. Junto con las citas directas y los resúmenes, es un uso justo del trabajo de otra persona que puede ser incorporado a su propia escritura. A veces, puedes hacer más impacto parafraseando una cita en lugar de citarla textualmente.

¿Qué es la paráfrasis?

La paráfrasis es una reformulación de una cita usando sus propias palabras. Cuando parafrasea, reafirma las ideas del autor original con sus propias palabras. Es importante diferenciar la paráfrasis de la escritura de parches; la escritura de parches es una forma de plagio en la que un escritor cita directamente porciones de un texto (sin atribución) y luego rellena los huecos con sus propias palabras.

Citar una fuente directamente puede ser poderoso, pero a veces parafrasear es una mejor opción. Por lo general, parafrasear tiene más sentido si:

  • la cita es larga y prolija
  • la cita misma está mal escrita
  • la cita en sí es técnica o utiliza un lenguaje difícil de entender u obsoleto

Un método eficaz para parafrasear una cita:

Antes de comenzar a parafrasear, es importante entender completamente la cita, su contexto, y cualquier significado cultural, político o escondido importante. Su trabajo, como paráfrasis, es transmitir con precisión el significado del autor, así como cualquier subtexto.

  1. Lea cuidadosamente la cita original y asegúrese de entender su idea central.
  2. Anota cualquier cosa que llame tu atención. Si cree que algún elemento (palabra, frase, pensamiento) contribuye a la idea central de la cita, tome nota de ello.
  3. Si hay alguna palabra, idea o significado que no está claro, búsquela. Por ejemplo, si está parafraseando el trabajo de una persona de una cultura o tiempo diferente, puede buscar referencias a personas, lugares, eventos, etc. que no le sean familiares.
  4. Escriba una paráfrasis en sus propias palabras. Evita meticulosamente usar las palabras, frases y expresiones originales. Al mismo tiempo, asegúrese de que sus palabras transmitan la misma idea central.
  5. Si necesita utilizar una palabra o frase interesante del texto original, utilice comillas para indicar que no es suya.
  6. Cite el autor, la fuente y la fecha que figura en el texto, para dar crédito al propietario de la cita. Recordad: Aunque las palabras de la paráfrasis son suyas, el pensamiento detrás de ella no lo es. No mencionar el nombre del autor es un plagio.

¿Cómo difiere una paráfrasis de un resumen?

Para el ojo inexperto, una paráfrasis y un resumen pueden parecerse. Una paráfrasis, sin embargo:

  • Puede reafirmar una sola frase, idea o párrafo en lugar de un texto completo;
  • Puede ser más corto o tan largo como el texto original;
  • Puede ser usado en el contexto de una amplia gama de materiales escritos como un ensayo, una carta al editor, un artículo o un libro;
  • describe el texto original en diferentes palabras sin omitir detalles.

Un resumen, por el contrario:

  • es una versión abreviada de todo el texto original.
  • debe ser más corto que el texto original.
  • siempre elimina los detalles, ejemplos y puntos de apoyo.

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