¿Cómo puedo identificar mi artefacto?

Los artefactos, restos de antiguas culturas del pasado, pueden verse en museos de todo el mundo. Pero como el pasado nos rodea, cualquiera en cualquier lugar puede encontrarse con algo que parece antiguo, una punta de flecha, un tiesto, una concha trabajada, un fósil, un hueso, y a veces, simplemente algo extraño. Así que, ¿cómo te enteras de la cosa que encontraste, o heredaste, o compraste en algún lugar? Las cosas que podrías preguntar podrían ser:

  • ¿Mi objeto es arqueológico o geológico?
  • ¿Cómo averiguo qué tipo de artefacto es?
  • ¿Quién hizo mi artefacto, o de qué cultura proviene mi artefacto?
  • ¿Qué edad tiene?
  • ¿Es una falsificación?
  • ¿Cuánto vale?

Es muy difícil para un profesional determinar la edad o las características de un artefacto, incluso con la mejor imagen para determinar si es real o no, así que eventualmente puede que sólo necesites llevar el objeto a un arqueólogo y preguntarle. Si sabes de dónde vino el objeto o tienes una idea de su antigüedad o de la cultura a la que pertenecía, podrías considerar encontrar un especialista en esa área. Pero si no tienes ni idea de la cosa rara que tu hija trajo a casa de la escuela, sólo tienes que buscar al arqueólogo, historiador o geólogo más cercano.

Localice a su arqueólogo más cercano

La mejor práctica es encontrar a alguien cercano a ti: la identificación del artefacto es difícil, y podría ser útil si pudieras llevarles fácilmente el objeto para que lo vean. Además, si lo encuentras localmente, las probabilidades son mayores de que alguien de la zona pueda identificar fácilmente algo que se haya fabricado localmente. Si no sabes a qué categoría pertenece, empieza con cualquiera de estas tres: historiador, arqueólogo, geólogo. Alguien que enseña o trabaja en arqueología, historia o geología probablemente reconocerá en qué categoría cae el objeto, y también puede tener una idea de a quién podría contactar después. Si eliges a alguien local, también podrías encontrar un nuevo amigo.

Por suerte, los arqueólogos están mucho más cerca de lo que crees. Un arqueólogo podría estar tan cerca como el departamento de antropología o historia clásica o historia del arte más cercano de su universidad local, o la oficina del arqueólogo o geólogo estatal, un museo o sociedad histórica cercana, o una asociación profesional o de aficionados. Incluso hay empresas que llevan a cabo la arqueología, llamadas empresas de recursos culturales o de patrimonio. Para encontrarlas, use Google: simplemente busque «arqueología» y el nombre de su ciudad y estado.

Contactos de los EE.UU. para los arqueólogos

Si busca un arqueólogo en la universidad local, probablemente no encontrará un departamento de arqueología. Los geólogos están en los departamentos de geología, los historiadores pueden encontrarse en los departamentos de historia, pero los arqueólogos en los EE.UU. están generalmente en los departamentos de antropología, clásicos o historia del arte. En los EE.UU. la arqueología es una subdisciplina de la antropología, pero los arqueólogos capacitados también pueden convertirse en clasicistas (personas interesadas en la arqueología romana o griega) o historiadores de arte.

Si tienes una universidad o un colegio en la ciudad, intenta eso. Llama a uno de esos departamentos – el asistente administrativo que contesta el teléfono es un gran lugar para empezar. Si no lo haces, puedes localizar programas de postgrado en arqueología cercanos (donde puedes encontrar lugares con múltiples arqueólogos) aquí:

Otro lugar donde se pueden encontrar personas con conocimientos es en las sociedades profesionales y de aficionados o en las empresas de gestión de recursos culturales:

Haciendo el contacto

Una vez que hayas identificado a una persona con la que hablar, podrías llamarla o enviarle un correo electrónico. Describe tu objeto y dónde lo encontraste, y luego pregunta si puedes enviarle un archivo adjunto con una imagen. Es posible que la persona con la que te comuniques pueda identificar tu artefacto o recomendar una persona mejor con la que contactar en base a tu descripción o imagen. También es posible que un arqueólogo no esté disponible de inmediato – muchos de ellos se han ido a excavar durante parte o la mayor parte del año, pero es probable que pueda comunicarse con ellos por correo electrónico.

¿Qué tengo que decirles?

Prepárate para decirles dónde lo encontraste, en un campo, en una tienda, heredado de tu tía abuela, lo que sea. Cualquier cosa sobre el contexto del objeto (donde fue encontrado) puede ayudar a la identificación. Puede que quieran echarle un buen vistazo a través de un microscopio, pero los arqueólogos profesionales no se lo quitarán.

Si la persona le dice que le gustaría que le enviara una imagen por correo electrónico, recuerde que hoy en día nadie debe abrir los archivos adjuntos de un correo electrónico a menos que esté seguro de su procedencia, envíe unas pocas imágenes, de diferentes ángulos del artefacto, y ponga algo a escala, como una regla o una moneda.

Por último, pregúntales si tienen alguna sugerencia sobre cómo podrías aprender más. Podría haber asociaciones a las que podría unirse o libros o sitios web que podrían tener más información sobre las personas que hicieron el objeto. El pasado nos rodea, así que aprovecha la oportunidad de aprender algo nuevo, ¡cada día!

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