¿Cómo probar que el aire tiene volumen?

El aire, y cómo se comporta y se mueve, es importante para entender los procesos básicos que conducen al clima. Pero debido a que el aire (y la atmósfera) es invisible, puede ser difícil pensar que tiene propiedades como masa, volumen y presión, ¡o incluso que está ahí!

Estas simples actividades y demostraciones te ayudarán a probar que el aire tiene volumen (o en términos más simples, que ocupa espacio).

Actividad 1: Burbujas de aire submarinas

Materiales:

  • Una pequeña pecera (5 galones) u otro gran contenedor
  • Un zumo o un vaso de chupito
  • El agua del grifo

Procedimiento:

  1. Llene el tanque o el gran contenedor con 2/3 de agua. Invierta el vaso y empújelo directamente hacia el agua.
  2. Pregunte: ¿Qué ve dentro del vaso? (Respuesta: agua y aire atrapados en la parte superior)
  3. Ahora, incline ligeramente el vaso para permitir que una burbuja de aire escape y flote hacia la superficie del agua.
  4. Pregunta: ¿Por qué sucede esto? (Respuesta: Las burbujas de aire demuestran que hay aire que tiene volumen dentro del vaso. El aire, al salir del vaso, es reemplazado por el agua, lo que prueba que el aire ocupa espacio).

Actividad 2: Globos Aéreos

Los materiales:

  • Un globo desinflado
  • Una botella de soda de 1 litro (sin etiqueta)

Procedimiento:

  1. Baja el globo desinflado hasta el cuello de la botella. Estira el extremo abierto del globo sobre la boca de la botella.
  2. Pregunte: ¿Qué cree que le pasará al globo si intenta inflarlo así (dentro de la botella)? ¿Se inflará el globo hasta que presione contra los lados de la botella? ¿Reventará?
  3. A continuación, pon tu boca en la botella y trata de inflar el globo.
  4. Discuta por qué el globo no hace nada. (Respuesta: Para empezar, la botella estaba llena de aire. Como el aire ocupa espacio, no puedes inflar el globo porque el aire atrapado dentro de la botella impide que se infle).

Ejemplo alternativo

¿Otra forma muy simple de demostrar que el aire ocupa el espacio? Toma un globo o una bolsa de almuerzo de papel marrón. Pregunte: ¿Qué hay dentro de ella? Luego sople dentro de la bolsa y sostenga su mano firmemente alrededor de la parte superior de la misma. Pregunte: ¿Qué hay en la bolsa ahora? (Respuesta: aire)

Conclusiones

El aire está compuesto por una variedad de gases. Y aunque no se puede ver, las actividades anteriores nos han ayudado a probar que tiene peso, aunque no mucho peso – el aire no es muy denso. Cualquier cosa con peso también tiene masa, y por las leyes de la física, cuando algo tiene masa también ocupa espacio.

Fuente

Enseñe Ingeniería: Plan de estudios para profesores de K-12. El aire… ¿está realmente ahí?

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