Biografia de Johann Wilhelm Schwedler

Su entonces sorprendentemente gran habilidad en el tratamiento matemático de la construcción de vigas, cúpulas, tejados, etc. atrajo tal atención que fue nombrado profesor asistente de ingeniería mecánica en la Bauakademie de Berlín en 1858 y en 1864 examinador para los exámenes de capataz y maestro de obras en las asignaturas de matemáticas aplicadas, análisis superior, metrología de campo, mecánica analítica y geodesia superior a tiempo parcial.

Durante estos exámenes, no podía permanecer oculto por mucho tiempo a Sch. que tanto el personal docente como los materiales de enseñanza de esta academia eran muy inadecuados en el campo de la ingeniería civil y estaban muy atrasados con respecto a los de otras universidades, ya que el número de los que fallaban el examen era excesivamente grande, aunque Sch. examinaba estricta pero suavemente, teniendo en cuenta las condiciones existentes.

Un efecto favorable en sus estudios

Aunque las observaciones de Sch. tuvieron un efecto favorable en sus estudios, no fue hasta 1866 cuando se sintió una influencia muy beneficiosa en la formación de los jóvenes técnicos de la construcción, cuando el propio Sch. fue contratado como profesor titular de teoría superior de la construcción y de la construcción de puentes en la escuela antes mencionada, y así tuvo la oportunidad de hacer accesible sistemáticamente su rica experiencia y su forma de fundamentarla y tratarla científicamente a un círculo más amplio de estudiantes.

Un gran número de los ingenieros más capaces surgieron de esta escuela. El gobierno del estado prusiano había reconocido desde hacía tiempo la gran importancia de este hombre y por lo tanto no podía decidir dejar a Sch. completamente a sus actividades de enseñanza, razón por la cual Sch. sólo podía hacerse cargo de éstas a tiempo parcial.

Consejero Privado para la Construcción y Profesor

En 1868, Sch. ascendió al puesto de Consejero Privado para la Construcción y Profesor y, por tanto, a un puesto en el que se convirtió en su deber influir directamente en todos los edificios más grandes de los ferrocarriles estatales, carreteras estatales, etc. Tenía derecho a la decisión decisiva sobre todos los diseños principales.

En estas decisiones, sin embargo, siempre se dejó guiar por grandes puntos de vista, evitando cualquier estereotipo, y esforzándose sólo por lo más apropiado, y por lo tanto también instruyendo de buena gana a cualquiera que tuviera que presentarle un diseño. Como resultado de esto, naturalmente, con el enorme auge de todo el sistema de transporte que comenzó en ese momento, tuvo que abandonar sus actividades de enseñanza en la Bauakademie en 1873 y también tuvo que limitar sus actividades de escritura.

Sin embargo, de estos últimos son particularmente significativos los tratados publicados en el «Zeitschrift für Bauwesen»: 1871 «Ueber Drehbrücken ohne Rollenkranz» (Acerca de los puentes giratorios sin anillo de rodillos); 1889 «Beiträge zur Theorie des Eisenbahnoberbaues» (Contribuciones a la teoría de la construcción de vías férreas); y 1882, primero en inglés: «On Iron Permanent Way; Minutes of Proceedings of the Institution of Civil Engineers», Londres (alemán: Centralblatt der Bauverwaltung 1891).

El enfoque teórico

1893 en el «Zeitschrift des Vereins deutscher Ingenieure»: «Ueber die Zulässigkeit dreitheiliger Gasbehälterglocken bzw. Gasbehälter mit tangentialer Führung. “Sch. no se comprendió a sí mismo para realizar la idea obvia de presentar su trabajo científico de una manera coherente; se contentó con descripciones individuales que eran tareas ocasionales y dan testimonio de la ingeniosidad con la que siempre captó y llevó a cabo una tarea.

Por lo tanto, estas obras individuales están entre las piedras más preciosas del edificio de la enseñanza que ahora se encuentra erigido ante nosotros. Desde el principio su estrella guía fue la visión correcta de que la física matemática era la ciencia auxiliar más importante del técnico. Por lo tanto, extendió el estudio de este tema mucho más allá del alcance habitual; se adentró en el estudio de la acústica así como en el de la óptica con el fin de obtener claridad sobre los efectos del sonido y la luz en las iglesias, los teatros, etc., con el propósito de su aplicación práctica.

Esta especialización científica le convirtió también en uno de los conferenciantes más populares de la Asociación de Estudios Ferroviarios de Berlín y de la Asociación de Arquitectos, en las que dio numerosas conferencias que, casi siempre partiendo de cuestiones técnicas de la época, aportaban el tratamiento científico adecuado y, por tanto, casi siempre nuevos momentos instructivos. De esta manera, Sch. también contribuyó en gran medida a ganarse a los técnicos de la vieja escuela para el enfoque teórico.

Institutos de ensayos mecánicos y químico-técnicos de Berlín

Sch. tuvo también una influencia considerable en la fundación y el desarrollo de los mundialmente famosos institutos de ensayos mecánicos y químico-técnicos de Berlín, de los que fue miembro de la Comisión Administrativa, y fue un miembro importante de la Comisión Real de Enseñanza Técnica y de la Academia de Ingeniería Civil desde 1880; en todos estos lugares fue un promotor activo y eficaz.

En 1873, Sch. fue miembro del jurado internacional en Viena, y en 1878, después de la exposición mundial de Filadelfia, fue enviado a estudiar la construcción de puentes y ferrocarriles, siempre con el éxito de que explotó lo que vio en la medida de lo posible. Las extensas relaciones personales que Sch. obtuvo a través de su larga posición autoritaria contribuyeron naturalmente de manera extraordinaria a la difusión de sus puntos de vista y enseñanzas, de modo que se creó una escuela que se extendió por toda Alemania y tuvo un efecto duradero.

Las obras de Schwedler tenían una forma de presentación accesible a todos los expertos y, por lo tanto, adecuada para penetrar y estimular en todas partes y, sobre todo, para crear una sensación de seguridad hasta ahora desconocida para los ingenieros en la resolución de tareas cada vez más complejas. Aquí reside el gran mérito duradero de Schwedler.

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