Biografia de Gregor Mendel

En 1900, el nombre del abad agustino y naturalista M., olvidado durante años, apareció en la literatura científica. El surgimiento de una nueva disciplina biológica – la teoría de la herencia – está inseparablemente ligada a él. En 1865, M. dio una conferencia «Experimentos sobre híbridos de plantas» en dos reuniones de la Sociedad de Científicos Naturales en Brno. Al año siguiente su trabajo fue publicado en el 4º volumen de las «Negociaciones» de esta asociación.

La herencia o reglas de la herencia

Pero ni en Brno ni en otros lugares nadie era consciente de la importancia de esta obra en aquel momento, aunque se enviaron 133 ejemplares de las «Verhandlungen» a diversas asociaciones de investigación de la naturaleza en Europa y América y el propio M. había enviado varias separatas a destacados botánicos. No fue hasta después de 1900 que la obra de H. de Vries, C. E. Correns y E. Tschermak, se reconoció la importancia de los hallazgos de M., que más tarde se conocieron como leyes de la herencia o reglas de la herencia.

El talentoso M. completó seis clases en el instituto de Troppau y luego, en condiciones materiales difíciles, pasó dos años en el Instituto Filosófico de Olomouc. En 1843 fue admitido como monje en el monasterio agustino de Brno, que era un centro cultural de gran importancia en ese momento, y se le dio el nombre monástico de Gregorio.

En el monasterio, M. recibió un cuidado y apoyo especial por parte del abad F. C. Napp, un hombre muy educado y liberal que, como funcionario de la sociedad agraria, se interesaba por el injerto de plantas por inseminación artificial y por la herencia. Durante sus estudios de teología, M. también asistió a conferencias sobre historia natural y agricultura. Después de sus estudios fue pastor de enfermos durante un año, lo que le supuso una gran carga física.

El maestro en historia natural y física

El abad cumplió el deseo de M. de convertirse en maestro y en 1849 lo envió al instituto de Znojmo, donde enseñó matemáticas y griego. Al final del año escolar M. intentó sin éxito pasar el examen prescrito por el maestro en historia natural y física. Debido a su buen conocimiento de la física, Napp lo envió a Viena para seguir entrenando en este tema. Allí, en 1851-53, M. asistió a la universidad donde, además de física y matemáticas, estudió química y las disciplinas biológicas que se enseñaban entonces, especialmente la fisiología vegetal.

Después de su regreso, M. enseñó física e historia natural en la Escuela Secundaria Estatal de Brno desde 1854. Dedicaba su tiempo libre a los experimentos biológicos con híbridos de plantas. En 1856, además de su trabajo como profesor y sus intentos, volvió a intentar sin éxito pasar el examen de profesor en Viena. Todavía no se ha aclarado la razón del repetido fracaso. Tanto más exitosas fueron sus investigaciones con los guisantes, a las que dedicó cada vez más atención.

El nuevo método de investigación

En 1863 M. terminó sus experimentos con guisantes, escribió sus resultados en 1864 y los publicó. También envió una separata al profesor Carl Nägeli en Munich, con el que posteriormente mantuvo correspondencia científica durante varios años. Desde 1865 M. continuó sus experimentos de hibridación con otros 14 géneros de plantas. Informó a Nägeli sobre los resultados, pero no reconoció el nuevo método de investigación de M. ni su interpretación de los resultados.

Cuando M. fue elegido abad del monasterio agustino de Brno en 1868, encontró poco tiempo para continuar sus experimentos. Ya como profesor, M. fue miembro de las Sociedades de Investigación Natural en Brno y Viena. Desde 1857 se le consideraba un experto en meteorología; también publicó diez documentos sobre observaciones meteorológicas.

El impuesto injusto

Más tarde fue también un miembro activo de la Sección de Horticultura, la Asociación de Apicultura y como abad fue también miembro del comité de la Sociedad Agrícola. La ley aprobada en 1874, según la cual los monasterios tenían que pagar una contribución mucho mayor al fondo religioso, interfirió muy desfavorablemente en su versátil vida como abad. M. consideró que este impuesto era injusto y se negó a pagarlo, lo que dio lugar a una larga disputa con las autoridades que perturbó su salud.

Las cuestiones de herencia han interesado a la gente desde la antigüedad, como se observó la transferencia de las características de los padres a sus hijos. Las diferentes características de los padres parecían estar mezcladas en los descendientes, lo que fue descrito en la literatura desde la antigüedad como una fusión de rasgos hereditarios. Ni siquiera el Darwin contemporáneo de M. pudo desprenderse de esta idea.

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